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Scythian Lamb

                     
scythian lamb scythian lamb2



 スキタイの羊というものがあるらしい。タタールの羊、バロメッツとも呼ばれる。ボルヘスの『幻獣辞典』でも紹介されているくらいだから、結構有名なのだろう。植物の茎から羊が生えている。茎以下は植物だが、そこから上は完全に動物の性質を持っている。


 羊毛のような黄色がかった羊毛に覆われていて、切れば血のような汁が出るだとか、狼が好んで食べるだとか、あるいは臍帯のごとき茎から離れればたちまち死んでしまい、周囲の草木を食べ尽くすまで生きながらえるだとか、西洋の様々な文献に載っているが、正体は綿花であろう。


 マルコ・ポーロ(1254-1324)が『東方見聞録』で「インドには木に生じる羊毛がある」と伝えたのが、そのように解釈されたらしい。この生き物が記載されている文献のどれもがポーロより時代の下るものだから、まず間違いはないだろう。
  1. 2010/02/01(月) 00:36:56|
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